Hay vida más allá de Google Play

Google Play es la tienda que la mayoría de usuarios elige en su día a día. Casi todos los terminales Android la incorporan por defecto; se asocia con la cuenta de usuario del resto de productos de Google y permite gestionar la descarga, instalación y actualización de las aplicaciones que en ella se ofertan, incluso entre distintos dispositivos. Ostenta un claro dominio en el mercado, pero no es la única opción para la descarga de aplicaciones de este ecosistema; apuestas como las de Amazon Underground, F-Droid o SlideMe intentan abrir nuevos espacios para los consumidores. Entre los actores más destacados de esta lucha nos encontramos a una empresa española, Uptodown, que contrariamente a la tendencia del sector, no tiene inconveniente en ofrecer algunos datos de su volumen de negocio para que nos hagamos una idea del potencial de crecimiento que encierra: en 2016 registraron 2.000 millones de descargas de apps para Android, lo que les supuso un incremento de tráfico de un 70% con respecto a 2015.

Acceder a estas tiendas es relativamente sencillo: solo es necesario activar la opción “Orígenes Desconocidos”, dentro del apartado de Seguridad/Privacidad del menú Ajustes de nuestro sistema operativo. Hecho esto, ya podemos instalar la tienda que deseemos desde su correspondiente página web, para lo que tendremos que descargar un archivo con extensión .apk. A veces, la única forma de obtener una aplicación es descargar este .apk directamente desde la página del propietario. Esto no quiere decir que este software no sea de confianza: debido a los requisitos de publicación de Google Play, nos encontramos con casos en los que la aplicación sí está disponible en la App Store de Apple, que suele presumir de políticas de inclusión más estrictas que las de su competencia en cuanto a seguridad, pero no en el equivalente de los de Mountain View. Sirva como ejemplo el cliente de PokerStars Casino, uno de los referentes en la industria del juego online, que para iOS ofrece descarga desde la tienda oficial, pero en Android requiere instalación directa desde su página.

Conviene recordar que una vez abramos el .apk desde cualquier explorador de archivos, y una vez finalizada la instalación del mismo, podemos desactivar la opción de “Orígenes Desconocidos” si queremos, ya que no suele ser necesario tenerla activada para el normal uso de la aplicación. Sí se nos pedirá que la activemos de nuevo cada vez que queramos instalar una app fuera de Google Play, incluso aquellas cuya descarga se gestione directamente desde estos otros marketplaces.

A continuación presentamos una selección de tres espacios donde descargar aplicaciones para dispositivos Android: la Appstore para Android de Amazon, Uptodown y F-Droid. Son tres propuestas muy diferentes, que cuentan con sobrados atractivos para atraer a los usuarios más curiosos.

 

 

Uptodown nace en 2002 en Málaga con la intención de demostrar que se puede hacer negocio en el mercado de las descargas legales de software. Desde entonces se han expandido hasta ofrecer un servicio disponible en 14 idiomas y su web se sitúa entre las 180 más visitadas del mundo según Alexa. Con su plataforma se han situado como la segunda plataforma de distribución de apps, justo por detrás de Google Play, y ofrecen un catálogo de más de 30.000 aplicaciones en formato .apk. Aunque todas están disponibles para descargar en su web, accesible desde casi cualquier dispositivo, recientemente han presentado una aplicación oficial para Android desde la que gestionar todo el proceso de instalación. Desde ella podremos disfrutar de opciones de actualización automática de las apps que descarguemos o buscar versiones anteriores de una app en concreto, algo muy útil para aquellos dispositivos más antiguos. Además, todas las apps son escaneadas de forma exhaustiva en busca de un posible código malicioso.

 

 

F-Droid se define como un “catálogo instalable de FOSS” (Free and Open Source Software, software gratuito y de código abierto) para el ecosistema Android. Cuentan con un cliente desde el que navegar y buscar e instalar una aplicación resulta bastante sencillo, aunque no sea la más elegante de las propuestas a nivel visual. Al igual que Uptodown, permite hacer un seguimiento de las actualizaciones que vayan apareciendo para cada aplicación. Este proyecto sin ánimo de lucro –se financia a través de donaciones particulares– también cuenta con una web que se mantiene actualizada con noticias y reportajes sobre F-Droid, pero que también trata de hacerse eco sobre todo aquello que tenga que ver con Android y el software libre; eso sí, en inglés.

 

 

Cerramos la lista con una de las opciones más potentes en cuanto a inversión que viene impulsada por toda la gama de dispositivos Fire: la Appstore para Android de Amazon. Bajo la etiqueta Amazon Underground ofrecen aplicaciones, juegos y objetos disponibles para compras dentro del juego de forma completamente gratuita, siempre que descarguemos su aplicación para salir de los términos y condiciones de la tienda de Google. Su lema pretende no dejar dudas: “Esta app es gratis de verdad con Amazon Underground”. Según la compañía, el valor de las apps ofrecidas de forma gratuita desde su plataforma de descarga ronda los 10.000 €, entre las que, en estos momentos, destacan los juegos Frozen Free Fall, Knights of the Old Republic, Cut the rope y Goat Simulator 2, pero también aplicaciones ofimáticas como OfficeSuite Professional 8.

Imágenes Fuente: Wikimedia

 
 
 
 

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